梨がむくみ解消に効果があると言われる理由とは

食事でむくみを解消させることができる?

立ち仕事やデスクワークの多い女性、妊産婦の方が悩まされるむくみ。足をマッサージしたり、入浴したり、解消法はいろいろあります。そもそも、むくみとは何なのでしょうか?

むくみとは、身体の水分が溜まって腫れている状態をいいます。人の身体は60%は水分でできています。血液の中にも、細胞の中にも、細胞と細胞の間にも水分は含まれています。こうした身体の水分はちゃんと入れ替わっていて、飲んだお水は、吸収され身体の中を巡って、尿や汗などとして身体の外に出ていきます。

身体にとってとても大切な水分ですが、身体の水の循環が悪くなると、身体に水分が溜まり腫れたようになってしまいます。身体の水の循環を担当しているのは血液なのですが、血行が悪くなるとむくみやすくなるのです。また、ミネラルバランスが崩れると、濃度を一定にしようとして水分を溜めて調整するようになります。塩分の多い食事ばかりしているとむくみやすくなるのはこのためです。

塩分やアルコールを控えるのもいいでしょう。マッサージや半身浴などで血行をよくすることも大切です。では、これを食べればむくみが治る!という食材はあるのでしょうか。

まず知っておきたいのが梨です。梨は民間療法でよく使われますが、これはただの民間療法ではなく、れっきとした科学的な根拠があるのです。

梨がもつむくみ解消のパワー

梨がむくみに効くのはなぜでしょうか。それは、梨に「カリウム」と「アスパラギン酸」という栄養素が含まれていることが関係しています。

塩分を過剰に摂取した場合、身体にナトリウムが過剰に蓄積し、浸透圧の働きで身体に水分が溜まってしまいます。これがむくみになります。カリウムはナトリウムとともに身体のイオンのバランスを保っています。カリウムは、このイオンの性質によって、身体に溜まったナトリウムを引き込み体外に排出させます。カリウムを多く含む食品を摂取することで、体内のナトリウムを低下させむくみを解消することができるのです。

また、アスパラギン酸には利尿作用があります。体内に溜まった不要な水分を尿として排泄させる働きがあります。うまく水分を排泄できないと体に不要な水分が溜まってしまいます。むくみ対策において、不要な水分をきちんと排泄することはとても大切なことです。

このように、梨はカリウムのナトリウム排泄効果とアスパラギン酸の利尿作用の相乗効果によってむくみを解消するのに最適な果物なのです。

むくみに効くのは梨だけじゃない

梨はむくみに効く果物と紹介しましたが、塩分の過剰摂取によるむくみに効くのは梨だけではありません。梨に限らず、カリウムやアスパラギン酸など水分をスムーズに排泄するのに役立つ成分が含まれる食品を取ることで、水分を身体に溜めにくくなります。つまり、むくみにくくなるのです。

カリウムは果物、野菜、海藻全般に多く含まれています。外食やコンビニ弁当などは塩分が高い割に野菜が少ないので、むくみ防止のためにも積極的に食べるようにしましょう。果物のなかで一番カリウムの多い食品はアボカド、次いでバナナです。バナナは手軽に食べられるのでカリウムを摂取するのには向いています。

ただし、腎臓が悪い人はカリウムの排泄が上手にできず、カリウムの過剰摂取になってしまいます。過剰なカリウムは心臓に悪く、最悪の場合は死に至るので、医者の指導の下気をつけて摂取してください。

このほかにも利尿作用があるカフェインやサポニンも効果的です。カフェインを含むコーヒー、紅茶、サポニンを含む豆、豆腐などもあります。また、ナッツ類などのむくみに効きます。そのほか、カリウム、アスパラギン酸などがふくまれる食品はたくさんあります。自分に合った食材を見つけ、むくみ対策に利用できるので、それぞれいろんな食材を試してみてく

厚労省「日本人の食事摂取基準(2015年版)の概要」(外部サイト)

厚労省「カリウム」(外部サイト)

食材よりも手軽なむくみサプリを活用!

カリウムやアスパラギン酸はむくみに効果的ですが、食材からだけでなくサプリメントで摂取することもできます。特に塩分の多い食事をする傾向にある現代人にとっては、カリウムを含むむくみサプリはむくみ対策への強力な味方です。

もちろん、食材にも多く含まれるカリウムですが、カリウムを意識して食事をするというのは実践してみると意外に大変です。むくみサプリであれば、必要な量はサプリメントに含まれているので手軽に効果的な量を摂取することができます。

仕事や家事、育児などで日々忙しい人でも、むくみサプリを飲むだけであれば手軽に実践でき、継続もしやすくなります。カリウムはナトリウムと一緒に排泄されるため、身体に余分に溜めておくことは基本的にはできません。毎日意識的にカリウムを摂取するのであれば、むくみサプリはとても良いアイテムです。むくみサプリもさまざまなメーカーから出ています。むくみで悩んでいる人は一度チェックしてみるといいかもしれません。