老廃物を回収するリンパの働きとむくみ対策

「リンパ」という言葉をよく聞くと思いますが、それが一体何なのか知っていますか?リンパ(リンパ液)というのは体中をめぐる液体で、血液とは違い脂肪酸を運搬したり身体に溜まった余分な組織液を静脈に戻したり、免疫細胞を生産する働きがあります。

リンパ液は身体を循環するときに、老廃物や不必要なタンパク成分、身体の害になる病原体などを回収しています。風邪などをひいたり、病気にかかったりしてリンパが腫れることがありますが、このように回収したウイルスなどが溜まることが原因で起こっています。

むくみの原因はリンパ

デスクワークや立ち仕事が多い女性などは、夕方くらいになると足がむくんでしまって靴が痛い、疲労感があると感じることが多いです。これは、ずっと同じ姿勢でいることで足の方に水分が溜まってしまうことが原因であるといえます。

ふくらはぎには筋肉があります。通常は歩いたりして筋肉を使うとふくらはぎの筋肉がポンプのような役割をしてくれて、下半身に水分が溜まることはないのですが、デスクワークなどであまり動かないでいるとふくらはぎの筋ポンプが機能せず、さらに重力もあってむくみとなってしまいます。特に筋肉の少ない女性は水分などを押し戻す力が弱いためむくみやすいということが言えます。

近年、足のむくみの原因としては、静脈の血流が滞ってしまうことでむくみが発生するというのが定説になり始めています。しかし、老廃物などが溜まってリンパ液の水分がスムーズに流れずにむくみを発生させるということも昔から言われていることです。むくみを考える上では、血流もリンパの流れもどちらも重要と言えます。

むくみを解消するために

むくみが出てきてしまったらどうすればよいのでしょうか。まずは動いてみましょう。動かないとリンパの流れや血流が滞ってしまうので、歩いたり、意識的に足を動かしてみたりして筋肉を使いましょう。そうすることでふくらはぎのポンプ機能を復活させましょう。

そして、自宅などでケアする際にはリンパマッサージをするのがいいでしょう。リンパ管に溜まった老廃物を流し、流れをよくすることができます。同時に、マッサージをすることで血流も改善されるので、やり方をしっかり覚えてむくみに気づいた時にいつもマッサージをしてあげるとむくみが解消されやすくなります。

また、自宅であればぬるめのお風呂にゆっくりつかることで血流を回復させむくみを解消することができます。仕上げに足を高くして寝るのも効果的です。

足にむくみが出ないようにするには

リンパマッサージも効果的ですが、できればマッサージをしなければいけない状態にならないように、予防対策をする方がよいでしょう。まずは座りっぱなし、立ちっぱなしにならないように定期的に動きましょう。座っていてもかかとを上げたり下げたりしてふくらはぎの筋肉を刺激しましょう。足に疲労感を感じ始めたらリンパの流れを意識して心臓に向かって流してあげましょう。
そして一番大切なのはふくらはぎに筋肉をつけることです。ふくらはぎは第2の心臓と呼ばれるくらい大切な場所です。血流にとって重要な筋ポンプが動くように、日ごろから積極的に歩いたりして筋肉をつけておくといいでしょう。

むくみ対策にはカリウムが効く!

第2の心臓と言われるふくらはぎをしっかり機能させることはもちろん大切ですが、むくみに効果的とされる成分、カリウムを摂取することでむくみを解消することもできます。むくみとは細胞と血管の間に水分が溜まってしまって腫れてた状態をいいます。

これには細胞の内側と外側のカリウムとナトリウムの濃度が大きく関係しています。市販の惣菜や加工食品、スナック菓子など、最近の食事は塩分が多い傾向があります。塩分をたくさん摂取すると体内のナトリウム濃度が高くなってしまいます。

しかし、細胞内のカリウムの濃度と、細胞外にある間質液のナトリウムの濃度は一定の濃度差になるように決められています。こうした身体のミネラルバランスは、少しでも崩れると細胞がうまく活動できなくなってしまいます。

では、塩分の多い食事などによって濃くなってしまったナトリウム濃度をどうやって調整するのでしょうか。実は、水分を身体に多く取り込むことで濃度を下げようとするのです。つまり、水分が身体に溜まることになり、むくみが発生するのです。

これを防ぐことができるのがカリウムです。ナトリウムを多く摂りすぎても、カリウムを摂ることで、ナトリウムとカリウムの濃度差を正常に保つことができます。また、カリウムを摂ることで、余分なナトリウムや水分は尿として排出することができます。

むくみサプリを活用

カリウムは、海藻類や果物、ナッツ類などさまざまな食材に含まれています。通常の食事でカリウムが不足することはほとんどないのですが、意識的にカリウムを摂取するのであれば、むくみサプリもおすすめです。

むくみサプリは、カリウムなどむくみに効果的とされる成分を中心に、身体の維持に必要なミネラルをバランスよく配合してあり、日々の栄養の補助としても効果的です。カリウムは身体に溜めておくことはできないので、むくみがちな人は毎日摂取することが望ましいでしょう。むくみサプリであれば、仕事や家事で忙しい人でも簡単に継続できるため、一度チェックしてみてもいいかもしれません。