美容やアンチエイジングで注目されるプラセンタとは

アンチエイジング効果や美白美肌効果があるとして、美容に敏感な女性たちから高い人気を集める美容成分「プラセンタ」

名前はよく見聞きしますが、「プラセンタ」って具体的にはどのようなもの?という疑問を感じている方も多いのではないでしょうか?

この記事ではプラセンタに関する疑問をもつ方に向け、有効成分の特徴や種類、具体的に期待される効果についてまとめて解説していきます。

プラセンタとは

プラセンタとは、哺乳類の胎盤から抽出したエキスのこと。胎盤は妊娠中に子宮の中に形成される器官で、赤ちゃんは胎盤から伸びるへその緒を介して母親の体と繋がっていますよね。酸素や栄養を受け取ったり老廃物を排出したりと、赤ちゃんをお腹の中で劇的に成長させる役割を果たすのが胎盤です。

胎盤は出産後に体外に排出されますが、胎盤には赤ちゃん育てるための栄養が豊富に含まれています。そこから抽出されるエキスが「プラセンタ」であり、プラセンタでしか摂取することができない貴重な有効成分を豊富に含んでいることがわかっています。

この有効成分を効果的に摂取することで、高い美容効果やアンチエイジング効果を期待することができますよ。

美容に効果的なプラセンタの種類や摂取方法は?

プラセンタにはいくつかの種類がありますが、代表的なものはヒト由来のヒトプラセンタ、豚由来の豚プラセンタ、馬由来の馬プラセンタです。このうち、サプリメントなどで手軽に摂ることが出来るのは豚プラセンタと馬プラセンタ。中でも最も身近に手に入るのが豚プラセンタです。

プラセンタの種類と特徴

豚は年に2回、1度の出産で10頭前後を産み落とすことから、胎盤が容易に手に入り広く流通されています。手ごろな価格で製造・販売されており、一番手に入れやすいプラセンタ製品だといえます。

国内で製造されたものであれば基本的に品質は信頼出来ますが、より安全を求めたい場合は「SPF豚」と呼ばれる豚の胎盤を使用した製品を選ぶとよいでしょう。

SPF豚は日本SPF豚協会が定めた厳格な基準をクリアした飼育環境で育てられる特殊な豚のことです。特定の病原菌を持たずに生まれるため、普通の豚よりもワクチンの摂取回数が少なく、非常にクリーンで高い安全性が魅力。通常の豚プラセンタと比べるとコストは高くなりますが、安全性を重視したい方にはオススメです。

馬プラセンタは豚プラセンタよりも多くのアミノ酸が含まれており、美容やアンチエイジング効果が高いといわれていますが、豚に比べて生産コストがかかるため値段も高価になります。

ワクチン接種回数や飼育環境などから、馬プラセンタは豚プラセンタと比べて安全性でも勝っているといわれています。価格を気にせず、安全面や美容効果を重視したい方は馬プラセンタを選ぶといいでしょう。

プラセンタの摂取方法

豚プラセンタ・馬プラセンタを摂取するには、

  • サプリメント・美容ドリンクによる経口摂取
  • 化粧水などを肌に塗る
  • プラセンタ注射

このような三つの方法があります。

最も効果が高いのはプラセンタ注射であり、美容外科などの病院で診察を受ける必要があります。即効性がある一方で、後述するようにプラセンタ注射にはいくつかの注意点も。美容効果だけに着目し、安易に注射を受けるのは得策とはいえません。

反対に、最も効果が緩やかなのは経口摂取です。中には経口摂取には効果がないとする専門家もいるようですが、手軽にプラセンタを摂りいれられるとしてプラセンタサプリは広く浸透しています。美白美肌効果を重視する場合は、プラセンタ配合の化粧水を使用するのもオススメ。

一方で豚や馬とちがい、ヒトプラセンタは医薬品としてしか処方出来ないため、個人の判断で摂取することはできません。主に更年期障害や肝障害の治療に使われており、薄毛治療でも効果が期待されています。

ヒトプラセンタジェルと呼ばれる美容製品も話題になりつつありますが、まだ日本国内では流通しておらず個人輸入店から購入しなければなりません。また、国内基準とは異なるため、安全性でも疑問が残る面も。使用を検討する場合は自己責任となるため、使用量や体調の変化に十分注意するようにしましょう。

プラセンタに含まれる栄養分まとめ

胎盤を原材料とするプラセンタに含まれる栄養素をまとめて解説していきます。主な栄養素は以下の通り。

  • たんぱく質
  • 成長因子(グロースファクター)
  • アミノ酸
  • 各種ビタミン
  • 核酸

ひとつひとつの役割や期待される効果をみていきましょう。

まずは人間の肉体のもとになるたんぱく質。中でも子宮内で驚異的なスピードで赤ちゃんを成長させるための「成長因子」と呼ばれる特殊なたんぱく質は、新陳代謝を活性化する働きがあります。

この成長因子はプラセンタでしか摂取できず、高いアンチエイジング効果を発揮する源だといわれています。肌のハリや潤いを保つのに欠かせないコラーゲンやヒアルロン酸を増やしてくれるため、肌のくすみやごわつきを解消する美肌効果が期待できます。

次にアミノ酸。アミノ酸もまた人間の体には欠かせない栄養素の一つです。アミノ酸は体内で結合してたんぱく質を合成したり、細胞を作って新陳代謝を促したりしてくれます。

ビタミンもまた美容や健康を保つために必要不可欠な栄養素ですが、ほとんどのビタミンは人間の体内で合成することが出来ません。そのため、複数のビタミンを効率的に補給出来るプラセンタは非常に有用性があるといえるでしょう。

最後に核酸。核酸は、たんぱく質の合成や遺伝子の生成に重要な役割を持つ栄養素で、細胞を傷つけ老化させる活性酸素を抑制したり(抗酸化作用)、新陳代謝を活発化させ、上述の他の栄養素と同様に健康と若さを保つ働きが期待できます。

プラセンタのアンチエイジング効果とは

プラセンタに豊富に含まれる有効成分は美容面で高い効果を発揮するため、アンチエイジングに有効に作用することが期待されています。新陳代謝の活発化や抗酸化作用によって体や肌の若々しさを保つ働きは、まさに女性の強い味方ですよね。サプリメントやプラセンタ配合の化粧品を利用すれば手軽にその効果を感じることが出来ます。

プラセンタで期待できる効果は主に5つ

  • 美白美肌効果
  • 更年期症状の改善
  • 生理不順や月経前症状の緩和・改善
  • 薄毛対策効果
  • 抗アレルギー効果

この他、医療用のプラセンタは肝炎や肝硬変などの肝臓病や、母乳の分泌不足の改善などにも利用されています。医療用のプラセンタは病気治療の場合に保険適用となりますが、美容目的のプラセンタ注射などは自由診療扱いとなり保険は適応されないことに注意しましょう。

プラセンタ利用の注意点

ここまでご紹介してきた内容だけを考えると、プラセンタは病気の治療にも美容にも役立つ万能薬のように思えるかもしれません。しかし、プラセンタ利用の歴史はまだ浅く、完全には安全性が証明されていないという意見もあります。

また、実際にプラセンタを利用することで体調に思わぬ影響を与えるリスクも。

例を挙げると、

  • プラセンタ注射は痒みや発熱などの副作用が出るケースも
  • 感染症予防の観点から、一度でもプラセンタ注射を受けた人は以降の献血不可
  • プラセンタサプリ摂取後、皮膚の炎症や薬剤性の肺炎、肝障害が生じたとの報告も

高い美容効果が期待できる一方、安全面には十分に配慮する必要があるといえます。アレルギー体質の人や使用に少しでも不安のある人は、プラセンタを摂取する前に医師に相談するようにしましょう。摂取後に何らかの体調の変化を感じた場合はすぐに使用を中止し、医療機関を受診することが大切です。

また、美容製品やサプリメント製品を選ぶ際はプラセンタの配合量だけに気を取られず、原産国やプラセンタの種類などにも着目し、しっかりと信頼できる製品を選ぶようにしましょう。

医薬食品局血液対策課「ヒト胎盤エキス(プラセンタ)注射剤使用者の献血制限について」(外部サイト)

日本胎盤臨床医学会「プラセンタは赤ちゃんからのプレゼント」(外部サイト)